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Curt Richardson,OtterBox创办人及主席

Curt Richardson at OtterBox

对OtterBox创办人及主席Curt Richardson来说,保持创业动力一直是一种生活方式。他的父亲是一名牧师,有时亦会兼职做做木匠、造船及园艺等工作。他从父亲身上学到:如果你希望得到某样东西,你就必须去争取。


Richardson先生自年幼起便常常寻找创意商机。五年级时,他便在自家院子里组织卖物会。除了卖自己的东西,还帮邻居小朋友卖掉他们不需要的东西,从中赚得少许收入。这被他哥哥誉为“first eBay”。 Richardson先生还在他的车库里搭建起射击场,然后向入场人仕收取入场费,以赚取额外零用钱。


初中时期,Curt在科罗拉多州丹佛市中心开了一间除草公司。由于他当时仍未符合法定驾驶年龄,他需要绞尽脑汁想运送设备的办法。最后他决定在单车一侧加建一个货架,便可以运送割草机和其他设备了。一番推广宣传之后,Richardson先生很快拥有许多固定顾客,因此他又雇了一个小孩帮忙。生意之兴旺,甚至引起当地税局的注意!“我的父母都很棒,他们不仅爱我,更常常鼓励我去实现目标。”Richardson先生说:“他们在我很小的时候便看到我拥有做企业家的潜质。而我自己,在高中时上完第一堂与机械相关的课程后,亦确定了自己想要做什么。” 


Richardson先生很快在获得位于科罗拉多州科林斯堡的Earl C. Martin工科学院的奖学金录取。但这并非当时18岁的他真正想要的,他开始在当地一家模具公司做学徒的生涯。在他21岁那年,他买下了Genie Plastic Tooling公司,并于1981年成立了Richardson Tool & Mold公司。其后又相继做了其他多项投资,包括Richardson Finch Manufacturing和负责为Mattel®,Display Technology及其他美国公司从台湾、香港、波兰进口模具的Richardson International。满世界跑了一圈之后,Richardson先生决定重回车间,成立Associated Tooling Concepts,很快Wilkerson Corporation前来接洽,创办了Associated Molding。凭着这些相关产业经验,Richardson先生于90年代初便在他的车间制造出第一个防水保护壳原型。1998年,OtterBox诞生。


“OtterBox的名字是一位跟我一起合作了27年的伙伴取的,她便是我的太太Nancy。”Richardson先生说,“她的直觉判断力是我所认识的人中最强的,与她一起共事会很有共呜。这些年来,若我多听取她的意见,会少很多的烦恼。”
“他们在我很小的时候便看到我拥有做企业家的潜质。而我自己,在高中时上完第一堂与机械相关的课程后,亦确定了自己想要做什么。”
对于Richardson先生来说,家庭永远在OtterBox的故事中担当重要的角色。假若没有Nancy及儿子Josh和Jonathan(J.C.)的协助,企业亦不会在今天的成绩。


“OtterBox投产后,我们听到很多顾客的声音,他们希望有一款可以为电子设备提供保护的保护壳。因此我们专为PDA开辟了一条生产线。该保护壳含有一块方便操控设备的屏幕薄膜。”Richardson先生说,“乐于聆听顾客的意见,一直是驱使我们迈向成功的重要因素。我们现时生产的掌上设备保护壳就是在这些年里逐步演变形成的。”


1999年,Richardson先生开始研究E-Myth。有说法指,许多创业公司因为多为“技术人员”,而非管理人员和企业家组成,虽然他们有好的创业点子,却因缺乏有效营运的知识,往往导致企业失败。E-Myth即是打破这种迷思,创造企业神话的学问。


“Donna Uzelac是我生命中多位重要导师之一,多年来教了我许多关于E-Myth的东西。”Richardson先生解释说,“在成为一个商人的过程中,好多次我都很挣扎。我从前是落手落脚做事情的人,是技术人员,我更像是在为这家公司工作,而不是在经营这家公司。我不太擅长 “救火”,有时候我甚至是那个“放火”的人。在了解学习了E-Myth后,OtterBox开始转变为有系统地运营的公司,而这个系统则公司里的人去管理。”


Paterson Process™理论的发明人Tom Paterson是Richardson先生另一个学习的对象。Richardson先生在学习了Paterson有关进程规划、系统规划、战略规划的理论后,将之与E-Myth理论结合。“我一直在寻找建立和巩固事业的方法。我看过的许多其他方法理论都有点浅薄,只关注终点处的战利品,而不探讨为这场比赛所做的准备。能让企业一鸣惊人并不意味着你知道如何经营这个企业。你需要创造一种企业文化,让员工愿意投入工作、相信他们所做的事情,让客户亦愿意融入其中。”


“这些年,我的角色明显从一个车间里的模具制造者,转变为掌管着一间持续成长的企业的领导者。OtterBox在各条战线上均取得骄人的成绩,我们的企业文化亦令人振奋地不断成长。而最让我欣慰的便是看到员工的成长,能实现他们的梦想。”


我们很难确切地说OtterBox在未来几年将达至怎样的水平,但Richardson先生对拓展新市场的抱负,足以让我们相信OtterBox的发展将无远弗届。在掌上电子设备迅速发展的今天,每位智能手机的用户都希望有产品能保护他们的电子设备,因此OtterBox拥有庞大得难以置信的市场机会。全世界拥有这类电子设备的用户数以百万计,OtterBox的发展或许还未触及当中皮毛呢!